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「行雷閃電」的科學
第四章:為什麼我們聽不到遠方閃電的雷聲?

   撰文:李立信


    上一章我們談到一個離雷暴較遠的人可能只看見閃電卻聽不到雷聲,現在讓我們探索一下為什麼會這樣。

    聲音藉空氣傳播(所以真空不會傳音),而它的速度受多個因素影響,當中包括空氣的溫度。一般來說,聲音在暖空氣的傳播速度比在冷空氣中較快。

    接近地面的空氣大部分時間較上空的空氣溫暖(詳情請參閱「高處不勝寒」一文)。由於氣溫隨高度下降,聲音的速度也隨著高度下降。所以當聲波在接近地面移動時,最接近地面的部分移動最快,遠離地面的部分最慢,結果導致聲波改變其傳播方向,向上彎曲。聲音行走的距離愈長,偏離地面愈遠一般情況下,很少可以聽到來自15公里以外的雷暴所發出的聲音。

    figure1
    當上空的氣溫較下面低,聲波會被折射往上。
    (圖中物件並不依比例)

    在大氣的低層有時會出現逆溫層,即氣溫隨著高度上升。這時候雷聲會被折射向下,朝地面傳播,某些情況更會匯聚起來,導致巨大或連續數次的雷響。

     

最近修訂日期: <2014年4月1日>