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「行雷閃電」的科學
第三章:為什麼總是先閃電後打雷?

   撰文:李立信


    天上的雷公受命於玉帝,負責懲罰凡間的壞人。有一次,雷公錯手把一名善良的婦人轟死,後來玉帝查明真相,將她起死回生,並封為電母。玉帝更下令雷公以後打雷之前,要先讓電母發出閃電,照明是非善惡,以免冤情再生。

    以上當然只是傳說而已,在自然界的雷暴中,閃電和打雷幾乎同一時間發生。一個在地上的人先看到閃電才聽到雷聲,是因為光以大約每秒三億米的速度前行,遠快於聲音每秒340米的傳播速度。一個距離雷暴1000米的人,在閃電發生後幾乎即時(數微秒而已)便看到閃光,但大約3秒後才聽到雷聲(1000米除以每秒 340米)。

    Figure1
    一個距離雷暴1000米的人看見閃電後約3秒才聽到雷聲
    (圖中物件並不依比例)

    大家可以記住一個簡單的通則,只需將閃光和雷聲之間的秒數除以3,便可估計你和雷暴相距多少公里。舉一個例子,如果你看到閃電後9秒才聽到雷聲,雷暴應離你大約3公里。如果你幾乎同一時間看到閃電及聽到雷聲,雷暴一定非常接近,你要立即找地方躲避了。

    打雷總是伴隨著閃電,如果你看到一道閃電,但卻聽不到雷聲,雷暴很可能離你頗遠,雷聲已折射往上空。聲音行走的距離愈長,偏離地面愈遠,在一般情況下,很少可以聽到來自15公里以外的雷暴所發出的聲音。
最近修訂日期: <2014年4月1日>