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衰 變

一顆不穩定(即具有放射性)的原子核在放射出粒子及能量後可變得較為穩定,這個過程稱為「衰變」。這些粒子或能量 (後者以電磁波方式射出) 統稱輻射。由不穩定原子核發射出來的輻射可以是α粒子、β粒子、γ射線或中子。

放射性核素在衰變過程中,該核素的原子核數目會逐漸減少。衰變至只剩下原來數目一半所需的時間稱為該核素的半衰期。每種放射性核素都有其特定的半衰期,由幾微秒到幾百萬年不等。

放射性核素半衰期表

放射性核素
半衰期
氡-219
4 秒
鉀-38
7.6 分鐘
硒-73
7.2 小時
碘-131
8 日
鈷-60
5.26 年
銫-137
30 年
碳-14
5,730 年
碘-129
15,700,000 年
鈾-235
703,800,000 年
鉀-40
1,277,000,000 年

每經過一個半衰期,放射性物質的放射性便會剩下一半,經過二個半衰期,放射性便會剩下原先的四分之一,餘此類推。

假設以 12,800 顆放射性原子核作為開始,讓我們看看經過多個半衰期後的結果。

 

 

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最近修訂日期: <2014年2月11日>