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星期一, 2012年 10月 15日

北極在融化,北極熊是唯一的受害者 ?

繼 8 月份發表了破紀錄的北極海冰層新低後,美國國家冰雪數據中心 (NSIDC) 在 10 月初宣佈北極海冰層在 9 月 16 日進一步跌至 3.41 百萬平方公里,達到今年的最低點 (圖一),同時也是自 1979 年有衛星數據以來的最低紀錄。近年的研究預測北冰洋可能最早在 2030 年左右就出現夏天近乎無冰的情況,但今年出現海冰急速減少的情況後,有些科學家警告夏季海冰層可能在4年內消失。為何快速升溫的北極及海冰減少會引起關注呢?畢竟我們不像北極熊生活在北極海冰之上。

圖一

圖一      直至 2012 年 9 月 25 日為止的北極海冰覆蓋程度。(來源:NSIDC)


海冰能非常有效地反射陽光,使北極維持寒冷。但近幾十年的氣候變暖使海冰減少,暴露出較深色的海水表面。陽光穿過海水使海洋升溫,繼而使更多的海冰融化,形成惡性循環。數年前,科學家發現海冰快速減少可加速極區內陸的升溫,引起了對常年凍土層 (圖二) 融解的關注[1] 。常年凍土層融解不但破壞建在地面上的基礎設施,凍土層內的有機物分解時會釋放二氧化碳或甲烷。二氧化碳及甲烷皆為溫室氣體 (後者顯著較強),它們會使地球升溫加劇。NSIDC 科學家最近的一份研究發現這些需要數千萬年才形成的常年凍土層可能有大約百份之三十至六十會在 2200 年消失[2],而釋放出來的碳相當於自工業革命開始至今碳排放總量的一半。現時已經有常年凍土層融解的跡象:觀測顯示「蓋著」東西伯利亞海及拉普捷夫海海底甲烷的常年凍土層已經可讓甲烷穿過並逃到大氣中[3]

圖二

圖二      常年凍土層的分佈,粉紅色、藍色、綠色分別為連續、不連續、零星的常年凍土層。(來源:IPCC)


一個快速升溫的北極及海冰減少會擾亂中高緯度地區的大氣環流,使極端天氣事件 (如熱浪) 頻生。在美國,破紀錄的高溫在今年年初已經出現,3 月份整個美國有超過 15,000 個高溫紀錄被打破,春季 3 個月份 (即 3、4、5 月) 的溫度皆在歷史記錄的頭三位,大範圍的高溫天氣持續至7月,而 2012 年 7 月更是美國自 1895 年以來最暖的 7 月份。伴隨熱浪一般是野火及乾旱。科羅拉多州在今年 6 月經歷了有記錄以來最嚴重的野火,55,000 英畝林木及超過 180 個家園被燒毀;8 月初整個美國有一半以上的郡宣佈成為災區,百份之九十是因為受乾旱影響。美國及東歐的乾旱所觸發的食品價格急升 (圖三) 促使世界銀行在 8 月底發佈食品價格監測訊息[4]。9 月初,國際樂施會發表了一份名為「極端天氣,極端價格:養活一個暖化世界的代價」的報告,指出一年當中的極端天氣帶來的食物價格飈升足以與 20 年長期價格上升的幅度相比[5]

世界是連在一起的,在老遠的北極所發生的事情也可以跟我們息息相關。我們會繼續密切關心北極海冰的情況和全球變暖的趨勢。

圖三

圖三      食物價格。(來源:世界銀行)




李細明、唐恒偉


參考資料:

[1] Permafrost threatened by rapid retreat of Arctic sea ice
      http://nsidc.org/news/press/20080610_Slater.html

[2] Thawing permafrost will accelerate global warming in decades to come
      http://nsidc.org/news/press/20110216_permafrost.html

[3] New observations find underwater Arctic Shelf is perforated and venting methane
      http://www.skepticalscience.com/New-observations-find-underwater-Arctic-Shelf-is-perforated-and-venting-methane.html

[4] Food Price Watch, World Bank
      http://siteresources.worldbank.org/EXTPOVERTY/Resources/336991-1311966520397/Food-Price-Watch-August-2012.htm

[5] Extreme Weather, Extreme Prices: The costs of feeding a warming world
      http://www.oxfam.org/en/grow/policy/extreme-weather-extreme-prices



最近修訂日期: <2013年9月27日>