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星期一, 2009年 11月 02日

香港未來的海面高度

我之前談到香港未來的雨量,今次和大家分享一些全球氣候變化引致本港海面上升的最新資訊。本文的內容,我在今年十月舉行的第二屆全球氣候變化會議上已作介紹。

香港有多個潮汐監測站,最早的建於一九五○年代。因此我們有超過五十年的海平面高度的數據,是研究海面高度變化的重要基礎。在過去五十多年,維多利亞港的平均海平面高度上升了13厘米左右。

聯合國「政府間氣候變化委員會」在二○○七年發表的報告中,推算到本世紀末,全球海平面將平均上升18至59厘米。但由二○○七年至今,科學家對海平面上升的原因了解多了,並且確定了造成上世紀海平面上升的主因。

第一個原因是高山冰雪及冰川融化,例如喜馬拉雅山脈上的冰雪和阿拉斯加的冰川。預計到二一○○年,這個因素會令海平面再上升10至20厘米。第二是海水受熱膨脹。預計到二一○○年,這個因素會令海平面上升20至50厘米,上升幅度視乎未來溫室氣體的排放情況。


圖一:阿拉斯加冰川灣 - 謬爾冰川 (Muir Glacier, Alaska's Glacier Bay) 在1941年(上)至2004年(下)期間,冰川後退了超過12公里和變薄超過800米。
圖一:阿拉斯加冰川灣 - 謬爾冰川 (Muir Glacier, Alaska's Glacier Bay) 在1941年(上)至2004年(下)期間,冰川後退了超過12公里和變薄超過800米。
圖一    阿拉斯加冰川灣 - 謬爾冰川 (Muir Glacier, Alaska's Glacier Bay) 在1941年(上)至2004年(下)期間,冰川後退了超過12公里和變薄超過800米。圖片來源:National Snow and Ice Data Center, W. O. Field, B. F. Molnia


第三是格陵蘭和南極洲大片陸上冰雪融化。假如這兩個地方的冰雪全部融化,將令全球海平面上升70米。政府間氣候變化委員會(2007)推算到二一○○年,格陵蘭冰雪融化將令海平面最多上升12厘米,但南極洲的冰雪則會增加。不過,近期的研究顯示這個預測過於保守。根據過去幾年的監測,這兩個地區的冰雪正加速融化。

綜合上述幾個因素,預計到世紀末二一○○年全球海平面將上升0.4至0.8米,遠高於政府間氣候變化委員會的估計。

另一個較簡單的做法是用統計方法,找出海平面高度和溫度的關係,結果發現兩者在過去一百二十年有很好的相關性。以這個方法推算,海平面將上升0.5至1.4米。然而,有些科學家認為過去的線性關係在未來將不再存在,因為會有多項正反饋,例如冰雪融化後的水會引起起潤滑作用,加劇冰川的融化。據此,他們推算海平面將上升0.8至2米,相當驚人。

對香港的影響又如何?不論以什麼方法推算,政府間氣候變化委員會的估計都似乎太樂觀,因為以其他方法推算的下限都差不多等於它的最高估計。

和很多沿海城市一樣,香港將會受到更多嚴重水浸和風暴潮影響。風暴潮是指熱帶氣旋移近時令海面升高。以往發生過多次水浸,都是由於大雨加上潮水高漲及/或風浪引致。也發生過由於海水倒流入珠江三角洲而導致淡水變鹹。海平面上升將會令上述情況更為嚴重。

關於風暴潮,我們應記憶猶新。二○○八年九月,颱風黑格比襲港引致超過1.4米的風暴潮,令多處低窪地區嚴重水浸。受災最重的是大澳。假如全球暖化令海平面升高,可以想像,同樣的颱風將來襲港會帶來什麼災害。對抗氣候變化,實在刻不容緩。


圖二:   二○○八年九月颱風黑格比襲港,大澳嚴重水浸。(照片由電視廣播有限公司提供)
圖二    二○○八年九月颱風黑格比襲港,大澳嚴重水浸。(照片由電視廣播有限公司提供)


李本瀅


資料來源:

New Scientist, 4 July 2009 issue.

Pfeffer, W.T., J.T. Harper and S.O. Neel, 2008. Kinematic Constraints on Glacier Contributions to 21st-Century Sea-Level Rise. Science, Vol. 321, 5 September 2009 issue.

Rahmstorf, S., 2007. A Semi-Empirical Approach to Projecting Future Sea-Level Rise. Science, Vol. 315, 19 January 2007 issue.

Rignot, E., J. Bamber, M. van den Broeke, C. Davis, Y. Li, W. van de Berg, E. van Meijgaard, 2008. Recent mass loss of the Antarctic Ice Sheet from dynamic thinning, Nature Geoscience, Nature Geoscience, Vol 1, 106 - 110.



最近修訂日期: <2013年9月27日>