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星期三, 2009年 1月 28日

羲和.授時

年初三,新年假期最後一天,香港天文台範圍內十分寧靜,隨手取出閒置書架多時的《尚書》翻看,其中《堯典》一篇說堯帝安定天下後辦的第一件事是:「乃命羲和,欽若昊天,歷象日月星辰,敬授人時。」內容談到委派官員以天文方法確定春夏秋冬四季,讓人民知道農耕的時序,以及鳥獸在四季循環裡的變化,說明古代的人們早就認識到氣候與生物世界的緊密關係。

根據學者考據,「羲和」是兩個族的統稱,在我心中,他們是天文台的老前輩,相當於工匠們敬拜的魯班先師。很多人不知道,香港天文台於1883年成立時,最重要的任務其實是以天文觀測來訂定香港的本地時間,然後以「時間球」的方式(見圖)向港內船隻通報,這項工作斯文的叫法是「授時」,大概就是源於《堯典》。

當年晚上以望遠鏡觀星是首任台長的主要工作,他也喜歡以「天文司」Government Astronomer自稱,港督三令五申不可仍依然故我。由於天文工作在我們早期歷史的重要地位,加上首任台長的固執,我們這個機構的中文名稱不是直譯 Hong Kong Observatory 的「香港觀象台」,而是現在的「香港天文台」。

一個多世紀後的今天,天文和授時始終是香港天文台工作的一部份。我們不再觀星,但是為大家計算日出、日落、月出、月落、日食、月食,以至其他有趣天文現象出現的時間,又在網上發放每月星圖。我們不再掛時間球,但是電台有來自我們的六響時間信號,大家亦可以在網上利用天文台的標準鐘校對時間,歡迎到訪以下連結看看:


從三千多年前《尚書》寫成的時代到今天,科學技術不斷地改變,但是人類和生物要依從天時步伐來調節生活卻是千古不移的。除了物質面貌不同之外,香港天文台幹的仍然是羲和的活。

林超英


「時間球」每天定時從一個時間球塔頂的桅杆墜下。第一個時間球塔建在尖沙咀舊水警基地所在小山的南側,現時仍然存在,位於文化中心附近。
「時間球」每天定時從一個時間球塔頂的桅杆墜下。第一個時間球塔建在尖沙咀舊水警基地所在小山的南側,現時仍然存在,位於文化中心附近。



最近修訂日期: <2013年9月27日>